Kenya: les mariages fantômes, les femmes épousent des hommes morts

Parmi les Kamba (également Akamba) de l’est du Kenya, il y a des femmes qui n’ont jamais vu leur mari parce que leur mari n’est que des fantômes.

La coutume veut que les femmes épousent des hommes décédés il ya des années parmi les Kamba de la tribu des Bantous au Kenya. Le but des mariages fantômes était de préserver la chaîne de la vie. «Si un fils meurt avant son mariage, les parents s’arrangent pour qu’il se marie par contumace; pour que le mort ne soit pas coupé de la chaîne de vie qui est suprême et la plus importante.

Les historiens disent que ce type d’union traditionnelle à Kikamba s’appelait Kuungamia Isyitwa (traduction littérale: préserver le nom du défunt). Le mariage était obligatoire et tout adulte et normal «mukamba» (homme) devait se marier comme un signe d’importance personnelle. On croit que chaque femme mukamba avait un mari spirituel dont le travail était de s’assurer qu’elle conçoit. Dans le cas des mariages fantômes, le mort était le mari spirituel de la femme.

Alors, quel était le processus pour obtenir une femme pour un homme mort? «Les parents du défunt ont cherché une fille, ont proposé à la famille de la fillette et, s’ils ont accepté, ont payé les cadeaux de la mariée et ont ramené la mariée chez son mari fantôme. La famille du fils décédé a pris soin de la fille et a cherché un géniteur pour elle. Les enfants nés de cette union assument le nom du défunt », explique Kyalo.

Certains cas étaient plus rusés: «Une tante a été envoyée pour séduire une fille au nom du garçon mort dont elle veut se souvenir. Elle devait trouver une femme mignonne qui épouserait un homme mort qu’elle n’a jamais vu, mais dont on lui fait croire qu’elle existe. La procédure normale de paiement de la dot est respectée et un donneur de sperme est secrètement engagé pour avoir des enfants avec la femme. Les enfants appartiennent au garçon mort. »Certains disent que la tradition n’est plus pratiquée mais qu’il existe des femmes veuves mariées à des hommes morts.

Nairobi – Mulewa Muthiani s’occupe de ses affaires comme toute autre femme veuve de son village d’Ukambani. Mais il y a une différence entre elle et les veuves «normales» – Mulewa n’a jamais rencontré son mari. En fait, elle s’est mariée avec lui après sa mort, il y a environ 30 ans.

La pauvre femme est une femme fantôme. Et même si elle ne voit jamais son mari, Muthiani, elle sait qu’il a vécu une fois, et même si maintenant il est mort depuis longtemps, il continue de vivre comme un esprit. Elle le sait parce que sa belle-mère, Muthoni, décédée en 1992, lorsqu’elle était mariée, lui a dit qu’elle était mariée à des enfants pour le fils de Muthoni, Muthiani, qui est mort en bas âge. Oui, elle a des enfants – cinq en fait – qui ont été engendrés par des hommes différents et qui portent le nom de son mari décédé.

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